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家电企业涉足芯片制造 “追风”还是“真情投入”?
[发布时间]:2020年7月24日 [来源]:中国家电网 刘拓 [点击率]:859
【导读】: 最近,国内市场最热门的消息莫过于中芯国际回归A股,寒武纪登陆科创版次一级的热门消息如TCL科技并购中环股份。归纳其共同点,都是围绕半导体和芯片产业进行的布局。近年来,除了科技巨头BAT、华为等外,...

  最近,国内市场最热门的消息莫过于中芯国际回归A股,寒武纪登陆科创版;次一级的热门消息如TCL科技并购中环股份。归纳其共同点,都是围绕半导体和芯片产业进行的布局。近年来,除了科技巨头BAT、华为等外,传统家电厂商也纷纷涉水芯片领域,包括格力、美的、海尔、海信、康佳、TCL、长虹、格兰仕等均表示要建立自己的芯片产业。对此,不少人有疑问,家电企业为何不与现有的芯片制造商合作,而要投入大量人力、财力自建芯片产业呢?

  家电涉“芯”
  带着这个问题,中国家电网记者首先了解了一个基础概念,即半导体、集成电路与芯片的关系。有业内人士解释道,半导体是硅、锗一类材料的总称,集成电路是由半导体材料制成的电路集合,芯片则是由不同类型集成电路或单一类型集成电路组合形成的产品;更形象一点,可将半导体视作制造各类纸张的纤维,集成电路是纸张,芯片则是镌刻内容的书本。
  以TCL科技收购的中环股份为例,其主营业务围绕硅材料展开,专注于单晶硅的研发及生产,涉及半导体材料、半导体器件以及半导体封装等业务,属于光伏和芯片的上游产业。
  目前,大部分家电企业所涉足的领域集中在芯片产业的下游,主要包括芯片的电路设计以及功能实现;少部分涉及上游半导体材料的研发,以更好支持芯片功能的实现。
  简单而言,芯片想要实现某种功能,最重要的一环离不开电路设计,设计人员预先规划芯片功能,如逻辑算法、记忆功能、数据传输等,将各功能分布于芯片的不同区域,设计并形成电路图,然后通过光刻技术将电路图“微缩影印”在半导体材料制成的晶圆上,经过复杂的制造与封装、测试环节,形成芯片成品。
  在互联网时代,芯片供应商提供的产品主要兼顾广泛、共性需求,因而行业表现出“赢家通吃”的现象,并创造了一批芯片产业巨头;但随着AI时代到来,场景化、个性化催生了“定制化”、“去中心化”需求,这使得芯片巨头所能提供的产品广度减少了,却为更多细分领域的企业布局芯片提供了机会。
  家电企业布局芯片产业,正是在这样的大背景下发生地。借用眼擎科技董事长朱继志的一句话,未来“芯片可以分成数千品类,当你投身于一两个品类中,在整个市场上只是非常小的一块。”
  以美的为例,其所谓的“芯片布局”更多囊括在集团数字化业务中,涉及人工智能、芯片、传感器、大数据、云计算等广泛领域,芯片的设计与开发只是其中一环。美的方面表示,公司致力于新兴技术的投入与研发,现在拥有家电行业规模最大的人工智能团队,致力于以大数据和AI为驱动,赋予产品、机器、流程、系统以感知、认知、理解与决策的能力,最大限度消除人机交互阻隔,以“没有交互”为目标打造智能家电产品。2019年,美的发布了“随烟感”系列烟机,其中便运用到特别为烟机设计的AI智能芯片,具有随烟感曲线算法,可实现风机自动调节,达到主动降噪和改善烹饪环境的目的。
  长久以来,家电行业的技术进步主要依托于电机、压缩机、关键材料部件的改进等实现进步,主要集中在硬件的改造上;但随着科技软实力的发展,尤其是集成电路的应用,家电产品在控制与感知方面的表现越来越出色,譬如现在控温越来越精确的冰箱分区,工作越来越平稳的直流无刷电机,都离不开集成电路这个“大脑”不断对电器运行的纠偏。而随着5G、AI时代的到来,家电从“形似”智能到“神似”智能离不开更复杂的集成电路——芯片。

  半是机会半是坑
  未来,可以肯定的一点是,芯片会同压缩机、电机等关键部件一样,成为家电产品重要的核心部件之一;但现在,很多家电用高端芯片还是从国外进口。格力电器董事长董明珠便对外表示过,格力一年花在空调芯片上的成本约40亿元,其大部分依靠进口,因而她希望通过进军芯片领域,让格力用上自家的芯片。2018年,格力注册成立了珠海零边界集成电路有限公司,成为其进军芯片产业的重要一子,据悉,这家公司专注于芯片的设计,而生产则主要由外部代工。董明珠还表示,即使投入500亿也要自研芯片,而未来格力芯片除了自用还有外销的规划。
  2018年,康佳集团宣布成立半导体科技事业部,计划投资300亿元进行半导体业务布局,其布局核心围绕存储和光电领域进行。其中,存储领域主要是进行存储主控芯片的设计及销售,并拟进行存储类产品的封装和测试;光电领域则主要围绕Micro LED产品进行。在2019年,康佳参与的《数字电视广播系统与核心芯片国产化》项目获得了国家科技进步二等奖;其自主研发的Micro LED发光芯片在实验室成功点亮。当年12月,康佳宣布首批10万颗自主研制的存储主控芯片销售完成,而公司投产的存储芯片封测基地计划于2020年底试产。
  不过目前,无论是格力还是康佳,其半导体和芯片业务还归类在“其他业务”中,对公司谈不上什么利润贡献。
  同时,有业内人士认为,芯片的研发不仅需要巨额投入,还需要人才和时间的积累;尽管家电企业专研芯片可能与整机具有更强的协同效应,但芯片研发是一场持久战,要有坐“冷板凳”的觉悟。家电企业之前不乏有布局上游,跨界造车等的尝试,但风口一过,能留存下的往往凤毛麟爪。
  此外,芯片作为国家的战略性产业,从1990年代便开始进行资源的倾斜,但目前中国拿得出手的芯片企业还很少,可见其发展难度。以空调、洗衣机、油烟机等产品上常用的SOI电机控制芯片为例,目前市面上只有东芝和英飞凌两家能够提供,这其中涉及巨大的基础构架鸿沟。现在,家电企业进军芯片产业的动作也主要是通过与国内现有半导体、芯片企业“联合开发”实现地,如格力、美的合作三安光电,格兰仕合作千兆跃,TCL科技收购中环股份等。如何生长出自己在芯片领域的研发、设计“肌肉”,家电企业仍任重道远。

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